La minería artesanal y de pequeña escala es una importante actividad de subsistencia para millones de personas en el mundo en desarrollo, donde hasta el 90% de la fuerza de trabajo minera mundial son artesanos y mineros en pequeña escala. La Conferencia Internacional sobre Minería y Canteras Artesanales y de Pequeña Escala fue una oportunidad excepcional para fomentar el diálogo global sobre las oportunidades de desarrollo y los desafíos de este sector crítico. El debate se centró en una amplia gama de productos, desde los más conocidos, como el oro, diamantes, estaño, tungsteno, tántalo y piedras de colores, hasta aquellos que aún no han recibido mucha atención, como Minerales para el Desarrollo: arena, grava y arcilla.



MAPE18 fue una iniciativa del Programa ACP-UE en favor de los Minerales para el Desarrollo organizada por el Grupo de los Estados de África, el Caribe y el Pacífico, la Unión Europea, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Gobierno de Zambia, con el apoyo del Banco Mundial, la Unión Africana, la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos, la Conferencia Internacional sobre la Región de los Grandes Lagos, el Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible y la Cooperación Alemana.